Por qué la adicción a las redes sociales es algo real y los peligros asociados a ella

Los medios sociales han cambiado radicalmente la sociedad tal y como la conocemos. Un documental de 2020 en Netflix, "The Social Dilemma", adopta la postura de explorar los peligros asociados a los medios sociales y lo que se puede hacer para prevenirlos.

¿Puede alguien ser adicto a las redes sociales?

La mayoría de los peligros asociados a los medios sociales provienen de la idea de que los medios sociales, al igual que las drogas recreativas, el azúcar, etc., pueden ser adictivos. Los medios sociales permiten a los seres humanos interactuar y formar relaciones a un nivel más grande de lo que nunca antes había sido posible, conectando a usuarios de todo el mundo en tiempo real. Las relaciones, ya sean presenciales o parasociales, se basan en el estilo de apego del individuo. La teoría del ap ego es una teoría psicológica que se desarrolló en la década de 1950 y plantea la hipótesis de que el "vínculo afectivo que los individuos desarrollan entre ellos y otra persona concreta no se basa únicamente en la comida, la seguridad y otras necesidades de supervivencia. Los seres humanos y otros animales sociales necesitan más: principalmente amor, afecto y aceptación".
Hay estudios que sugieren que la forma en que las personas utilizan los medios sociales y la cantidad de información que hacen pública está relacionada con su estilo de apego en las relaciones. Si usted están en relaciones sanas y seguras, usted utilizan los medios sociales de forma muy diferente a los que están en circunstancias más insanas. Los que tienen estilos de apego tóxicos utilizan los medios sociales de forma muy diferente incluso entre ellos. Si alguien tiene una alta ansiedad por el apego, lucha contra el abandono, se siente abrumado por las emociones, tiende a perseguir a alguien que no está disponible emocionalmente y es probable que comparta en exceso en las redes sociales e intente compensar lo que no encuentra en las relaciones en persona. Los que tienen una alta evitación del apego, que evitan la intimidad, que alejan a los demás y tienden a no confiar, no suelen ser usuarios activos de las redes sociales. Ambos tipos de ansiedad por el apego han mostrado una asociación positiva significativa entre el apego y un uso disfuncional de Internet y los sitios de medios sociales.

¿Quiénes corren más riesgo de sufrir una adicción a las redes sociales?

Esto nos lleva a preguntarnos si existe un tipo de personalidad particular que sea más susceptible a las relaciones parasociales. No soy psicóloga, así que en algún momento esto puede parecer que me sobrepasa, pero no es un salto lejano suponer que quienes no tienen relaciones interpersonales sanas las buscan en Internet y, por tanto, son más susceptibles a los peligros que pueden asociarse a las relaciones parasociales.
Los mismos estudios que analizan la teoría del apego en relación con el uso de los medios sociales pueden utilizarse para predecir la adicción a los medios sociales. Quienes están profundamente preocupados por las relaciones tienden a utilizar los medios sociales como una herramienta de terapia, un lugar donde pueden encontrar el apoyo emocional que les falta en su vida cotidiana. Cuando tantas personas afines utilizan una plataforma como TikTok, donde anhelan la respuesta inmediata y la atención que usted puede obtener de forma exclusiva de los medios sociales, no es de extrañar que la sociedad, o este subconjunto de la sociedad, esté obsesionado o consumido por temas como los crímenes reales y los casos de gran repercusión.
Un grupo de edad con riesgo de adicción a los medios sociales es el de los adultos jóvenes y los preadolescentes, y dado el mayor acceso a la tecnología y a los medios sociales que tiene este grupo de edad, los medios sociales también crean un mayor riesgo de ciberacoso y de problemas de salud mental. Antes del auge de los medios sociales, el ciberacoso existía pero no estaba tan extendido. Según un artículo de 2018, el 58% de los adolescentes o preadolescentes admitieron haber sido ciberacosados o acosados en línea, una cifra que no ha hecho más que aumentar durante la pandemia del COVID-19. Las redes sociales amplifican el efecto del ciberacoso. Curiosamente, un estudio de la Universidad de Georgia sugiere que el aumento de las horas que se pasan en línea, y en las plataformas de los medios sociales, se traduce en una mayor adicción a los medios sociales (al menos en los varones), lo que predice significativamente la perpetración del ciberacoso.
Los medios sociales son una cultura totalmente diferente para muchos, especialmente para los jóvenes. Existe un conjunto distinto de normas sociales asociadas a la interacción con sus compañeros en los medios sociales, en contraposición a las que se dan en persona. Con el anonimato de los medios sociales y la posibilidad de evitar las represalias, los agresores sienten menos remordimientos por sus acciones y se responsabilizan menos de las consecuencias de su comportamiento. En lo que puede ser el mayor golpe de dopamina disponible, muchos agresores se sentirán recompensados por los "me gusta", los comentarios y las comparticiones que reciban sus acciones en las redes sociales, incluso si son de naturaleza agresiva o intimidatoria, lo que a su vez les hará querer continuar con el patrón de comportamiento, y esto puede rozar la adicción.
Además, los individuos que padecen ciertas condiciones psiquiátricas pueden ser más susceptibles a la adicción a Internet y, en particular, a la adicción a los medios sociales. Los individuos con afecciones como el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) u otros trastornos del estado de ánimo son más propensos a declarar un uso excesivo de las redes sociales que sus compañeros neurotípicos. Un estudio realizado en Noruega sugiere que los que padecen TDAH son más propensos a utilizar excesivamente las redes sociales como forma de automedicación, de forma similar a los que tienen estilos de apego ansioso. Mientras que los que padecen el TOC se ven abocados a un uso adictivo de las redes sociales debido a una "necesidad constante de comprobar sus redes en busca de actualizaciones o al miedo a perderse algo (FOMO)".
Entonces, ¿qué se puede hacer para reducir la adicción a las redes sociales? Una retirada a gran escala parece inútil para la sociedad en este momento. Ciertamente, es necesario que haya un debate más amplio en torno a las salvaguardias y la supervisión del uso de los medios sociales. A medida que la sociedad sigue ocupándose de la salud mental, existe la oportunidad de conversar sobre la restricción y el uso adecuados de los medios sociales.