La psicología detrás de los tests de personalidad

Los tests de personalidad se utilizan para la investigación y la búsqueda de empleo, pero más a menudo para el entretenimiento personal. La buena noticia es que los tests de personalidad basados en pruebas son muy precisos cuando se utilizan de forma adecuada. La mala noticia es que muchos de los tests de personalidad con los que se encuentra el ciudadano medio suelen utilizarse de forma no sólo inapropiada, sino también arriesgada. Los tests fiables pueden desarrollarse en torno a un supuesto defectuoso, produciendo resultados no válidos. Los tests basados en la web deberían llevar la etiqueta "sólo para fines de entretenimiento". Desgraciadamente, los internautas que utilizan los resultados de los tests para tomar decisiones serias sobre sus carreras o relaciones pueden acabar yendo en la dirección equivocada.

Pruebas de personalidad comunes

Dos conocidos tests de personalidad utilizados en la investigación y la planificación de la carrera son el Indicador de Tipo Myers-Briggs y el test de personalidad de los Cinco Grandes. Ambos tests son medidas precisas de la personalidad tal y como se define en la teoría subyacente de la personalidad de cada uno. La pregunta que debe hacerse el usuario del test es: "¿Acepto la teoría subyacente?".

El Indicador de Tipo Myers-Briggs se desarrolló basándose en un enfoque de la personalidad derivado de partes de la psicología analítica del psicólogo y psiquiatra suizo Carl Jung. Jung propuso que todas las personas podían describirse en relación con tres conjuntos de dicotomías: extravertido/introvertido, sensación/intuición y pensamiento/sentimiento. Una dicotomía más, juzgar/percibir, fue añadida por Katharine Cook Briggs y su hija Isabel Briggs Myers, que fueron las primeras investigadoras en desarrollar con éxito una medida de la personalidad junguiana. Con cuatro rasgos que tienen dos niveles posibles, surge un total de dieciséis tipos de personalidad. Como dicotomía, cada rasgo no tiene un término medio; usted se encuentra en un lado o en el otro. Es interesante que la clasificación de estos dieciséis tipos haya sido lo suficientemente completa como para satisfacer la mayoría de las preguntas de investigación relacionadas con la personalidad. Aun así, los rasgos de la mayoría de las personas se describirían mejor en un continuo que en una dicotomía. Basarse en un continuo para cada rasgo daría lugar a un número infinito de tipos de personalidad. Los investigadores han investigado la medición de estos descriptores como medidas continuas en lugar de como dicotomías, pero no encontraron ninguna mejora práctica en los resultados. Muchos de los tipos producidos por el continuo se distinguirían poco de los dieciséis tipos reconocidos.

Los Cinco Grandes son una medida de la personalidad percibida como un conjunto de rasgos relativamente invariables. Estos rasgos tomados como una colección describen la personalidad de una persona. Los investigadores han aceptado y promovido la teoría de los rasgos en los últimos años, pero los conceptos teóricos no son nuevos. La teoría de los rasgos se estableció a principios del siglo XX, pero fue ignorada durante décadas. Los investigadores han observado que la medición de los rasgos puede predecir eficazmente el éxito de una persona en la escuela o en el trabajo. Sin embargo, predecir problemas sin ofrecer soluciones es poco más que apoyar profecías autocumplidas. El uso más práctico de los tests de los Cinco Grandes se ha encontrado en la ayuda a los trabajadores para adaptarse a la escuela o al trabajo.

¿Cómo se utilizan los tests de personalidad?

Los tests de personalidad pueden ser mal utilizados. Una empresa puede esperar que ciertos puestos requieran una determinada característica de personalidad. Tanto si contratan a un consultor como si trabajan internamente para desarrollar un test, éste se diseñará para identificar esa característica deseable en los empleados. Si la expectativa es falsa, el test puede ser fiable pero no válido. Un importante minorista utilizó una prueba interna para determinar qué candidatos serían los mejores vendedores. La prueba consistía en una serie de afirmaciones a las que el solicitante respondía de acuerdo con una escala de 1 a 5. El concepto fundamental de la prueba era que un asociado de ventas debía ser enfático. Por lo tanto, sólo los que elegían sistemáticamente el 1 y el 5 (sin importar la afirmación) eran seleccionados para seguir contratando. La elección de los extremos demostraba el rasgo deseable "ser enfático", por lo que la prueba era fiable. Sin embargo, el concepto de desear una fuerza de ventas enfática resultó ser defectuoso cuando la empresa encontró demasiados de estos reclutas discutiendo con los clientes. Un test establecido como el de Myers-Briggs o el de los Cinco Grandes también podría utilizarse de forma errónea si los resultados se emplean para identificar a los aspirantes a un puesto en función de un rasgo de personalidad y no de las competencias reales. Por ejemplo, cualquier persona que se dedique a ser agente de compras (en cualquier campo) requiere las mismas competencias independientemente de su personalidad. Sin embargo, algunas empresas esperan una determinada personalidad para un agente de compras que puede ser el único representante de la empresa entre los distribuidores. Una empresa de mariscos recién llegada quería parecer dura frente a los pescadores percibidos como rudos y contrató a un agente de compras rudo que no tenía las competencias demostradas. Si la empresa hubiera utilizado un test de personalidad, habría buscado los resultados correspondientes a la rudeza. El test sería eficaz, pero se utilizaría de forma ineficaz. Un uso más adecuado sería identificar los rasgos de personalidad que tienen más probabilidades de respaldar las competencias necesarias.

La raíz de la palabra personalidad es la palabra latina persona, que es la máscara que solían llevar los actores. Lo que retratamos a nuestro público cada día es nuestra persona, lo que sugiere la influencia cognitiva en la personalidad. Si pensamos en la manera de presentarnos, podemos cambiar la forma en que la gente nos percibe llevando una máscara y jugando con el público. Sin embargo, la manera básica de interactuar con el mundo en situaciones en las que uno presenta su verdadero yo es lo que se considera como personalidad y lo que se mide con esas pruebas. La verdadera personalidad de uno se compone de experiencias personales significativas y definitorias a lo largo de la vida, con algún componente genético distintivo representado por el temperamento en la primera infancia. Cada persona toma caminos diferentes en el desarrollo de la personalidad. Aun así, es fascinante cómo los tests de personalidad demuestran las similitudes entre todos nosotros. Sólo tenemos que quitarnos la máscara de vez en cuando. Si usted está interesado en aprender más sobre las artes liberales, consulte nuestro Grado Asociado en Artes Liberales.