Predicar con el ejemplo

Kathleen Gallo utiliza múltiples habilidades para triunfar en su carrera

Kathleen Gallo, de Ridgefield (Connecticut), nunca pensó en ser enfermera cuando era joven. Su plan era convertirse en una empresaria de éxito. Al ver que su mejor amiga se dedicaba a la enfermería, Gallo empezó a seguir el mismo camino y pronto descubrió que le gustaba el trabajo independiente de la enfermería y su formación científica. A lo largo de los años, Gallo ha podido aplicar sus habilidades clínicas y empresariales en diversos ámbitos de la enfermería, y en la actualidad es vicepresidenta ejecutiva y directora de aprendizaje de Northwell Health, y decana de la Hofstra Northwell School of Graduate Nursing and Physician Assistant Studies.

Con el estímulo de su mejor amiga, Gallo hizo el cambio de carrera después de trabajar en negocios en Manhattan y se inscribió en el programa de LPN en el Hospital for Special Surgery de Nueva York para ver si sería adecuado para ella. "Pensé: déjame ver si esta es una profesión a la que quiero dedicar mi carrera, y me encantó enseguida", recuerda. Cuando se graduó, Gallo trabajó en el Hospital de Cirugía Especial. Sintiendo la necesidad de un mayor desafío, se fue a trabajar al Hospital General de Elmhurst, en Queens, donde "se enamoró de la población de pacientes y de la complejidad de la atención que se necesitaba".

Con el tiempo, Gallo se casó y tuvo dos hijos, y decidió continuar su educación. Fue entonces cuando descubrió el Excelsior (entonces Regents) College. El aprendizaje a distancia de Excelsior fue beneficioso para ella porque es una buena aprendiz independiente, dice, y añade que el programa de enfermería de Excelsior se ajustaba a su vida: "Ese programa era perfecto para mi estilo de aprendizaje y me permitía lograr lo que necesitaba mientras tenía una familia en crecimiento". Obtuvo un título de asociado en enfermería en 1980 y una licenciatura en enfermería en 1986. Reconoce que sus títulos de Excelsior la prepararon para obtener un máster en enfermería en la Universidad de Stony Brook y un doctorado y un MBA en la Universidad de Adelphi. Dice: "No sé cuál habría sido el resultado si no fuera por Regents en ese momento. Habría llegado a donde quería pero en una etapa mucho, mucho más tardía de mi vida y, por supuesto, eso habría repercutido en mi carrera y en el lugar en el que estoy hoy."

Mientras volvía a estudiar para obtener sus títulos universitarios y cuidaba de sus dos hijos pequeños, Gallo trabajaba cada dos fines de semana en el North Shore University Hospital en el servicio de urgencias. Le gustaba el servicio de urgencias y traumatología porque había muchas "partes móviles" y había que tomar decisiones basadas en una buena información, así como trabajar en equipo. Gallo avanzó en su carrera, llegando a ser directora del servicio de urgencias del Hospital Universitario de Stony Brook y, posteriormente, directora administrativa del sistema de medicina de urgencias del Sistema de Salud North Shore-LIJ (ahora Northwell Health) en 1996.

Northwell Health es el mayor sistema sanitario del estado de Nueva York, con 66.000 empleados, 23 hospitales y más de 700 centros ambulatorios. En 2001, como Director de Aprendizaje, Gallo dirigió la creación del Centro de Aprendizaje e Innovación, que se centra en el desarrollo de la mano de obra, el desarrollo del liderazgo e incluye cursos de negocios. El Centro también cuenta con un importante centro de simulación clínica interprofesional y un centro de enseñanza de biohabilidades para la educación clínica. En 2015, Gallo se convirtió en el decano fundador de la Hofstra Northwell School of Graduate Nursing and Physician Assistant Studies. "Entre Hofstra y Northwell, los recursos para nuestros estudiantes de enfermería, AP y medicina son bastante significativos e impactantes", dice.

Gallo se apoya en su experiencia en enfermería y en el mundo de los negocios, adquirida durante sus diversos trabajos a lo largo de los años. Dice que en sus funciones actuales tiene un mayor impacto en la atención al paciente: "Como clínico, usted puede afectar a uno, tal vez dos pacientes a la vez; mientras que como administrador usted puede aspirar a crear un entorno tal que varios miembros del personal estén afectando a múltiples pacientes con buenos resultados".

Gallo disfruta ayudando a los estudiantes a tener éxito y viendo el impacto que su equipo ha tenido en las vidas de los estudiantes y los pacientes. Aunque la jubilación está en su futuro próximo, Gallo quiere seguir construyendo programas de enfermería y ampliando el Centro de Aprendizaje. No quiere bajar el ritmo ni dejar de construir, y está dispuesta a afrontar cualquier cosa. "Si no hay un reto, no me interesa... No hay nada mejor que un papel desafiante", dice.

Más de Kathleen Gallo:

Mejor podcast/libro/revista:

"Soy un gran lector de Harvard Business Review. También leo el Wall Street Journal. Me gusta el Sunday New York Times".

Habilidades más importantes para ser un líder:

"El número 1 es contratar a las personas adecuadas y tener programas para que puedan avanzar en sus habilidades y competencias... no hay nada mejor que tener a tus empleados trabajando al máximo de su potencial".

El mejor consejo recibido sobre cómo ser un jefe de aprendizaje:

"Todo gira en torno a las personas; no se trata del director de aprendizaje. Y usted'están ahí para elaborar estrategias sobre cómo ser capaces de hacer avanzar la organización a través del poder de sus empleados."

Más información sobre la asociación educativa de Excelsior University y Northwell Health Northwell Health